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Buffalo Tom im Interview mit Autor Reinhard Franke | Chris Colbourn, Bill Janovitz und Tom Maginnis (v.l.) gründeten 1986 in Boston Buffalo Tom | (c) uniphi
Buffalo Tom im Interview mit Autor Reinhard Franke | Chris Colbourn, Bill Janovitz und Tom Maginnis (v.l.) gründeten 1986 in Boston Buffalo Tom | (c) uniphi

Die US-amerikanische Kultband Buffalo Tom wird Ende Mai ihr neues, mittlerweile zehntes Album veröffentlichen. Es trägt den Titel »Jump Rope« und wird wie fast jede Platte des Trios aus Boston mit Lob überschüttet. Selbst Pearl Jam haben bereits deren Klassiker »Taillights Fade« gecovert. Am 7. Oktober findet das einzige Deutschland-Konzert von Buffalo Tom in Köln statt. Der Journalist Reinhard Franke hat mit Gründungsmitglied Chris Colbourn gesprochen.

Chris Colbourn (Buffalo Tom) im Interview: „Wir denken nicht an Radiohits“

Mr. Colbourn, Buffalo Tom hat oft im Luxor gespielt. Warum mögen Sie den Club so sehr?

Wir spielen seit den späten 1980er-Jahren im Luxor. Der Laden wirkt wie eine echte Rockkneipe in der Nachbarschaft, wie aus einem Fassbinder-Film (der deutsche Regisseur, Schauspieler und Filmproduzent Rainer Werner Fassbinder, d. Red.). Nichts Ausgefallenes – es kommen sowohl Stammgäste als auch Musik-Kids.

Im Luxor herrscht eine intime, schweißtreibende Atmosphäre, die ist für eine Band wie Buffalo Tom großartig. Das letzte Mal, als wir dort gespielt haben, machte ich einen langen Spaziergang durch die Stadt – eine surreale, verrauchte Szene. Es wurde viel getrunken – so etwas haben wir nicht in Boston, außer zu Halloween, denke ich.

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Video, wo Pearl Jam den Buffalo-Tom-Klassiker „Taillights Fade“ singen. Mit dem Buffalo-Tom-Sänger. 
Welche Beziehung haben Sie zu Köln?

Köln ist eine super interessante Stadt. Ein Freund aus Köln hat uns mal dazu gebracht, uns vor den Dom zu legen und zu beobachten, wie die dunklen Wolken und der Himmel vorbeifliegen, wie eine Art Zeitreise-Spezialeffekt. Für amerikanische Kinder, die die mit einer kleinen ländlichen Waldkirche aufgewachsen sind, ist der Dom so beeindruckend und wirklich atemberaubend.

Was lieben Sie an Köln?

Wie in meiner Heimatstadt Cambridge liebe ich alle Buchläden in Köln. Auf meiner letzten Reise habe ich ein tolles signiertes Exemplar von Anders Peterson’s Buch „Du mich auch“ gekauft – in der großartigen Schaden-Buchhandlung in der Burgmauer Straße.

Ich glaube, es gibt den Laden nicht mehr, zumindest war das der Stand, als ich das letzte Mal nachgeschaut habe. Hoffentlich ist der Laden einfach nur umgezogen. Ich freue mich schon auf unseren Besuch im Oktober – es wird die letzte Show unserer Europatour sein.

Buffalo Tom wurde 1985 gegründet. Wie denken Sie heute über diese Zeit?

Chris Colbourn: Bill (Janovitz, der Sänger, d. Red.) und ich haben uns zunächst als Gitarristen zusammengetan und einige akustische Demos auf einem Vierspur-Gerät aufgenommen, darunter Coversongs wie Richie Havens’ Woodstock-Version von „Motherless Child“ und „For the Love of Ivy“ von The Gun Club.

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Wir haben eine Weile nach einem Schlagzeuger gesucht, bevor wir Tom Maginnis, der damals Bass spielte, baten, auf das Schlagzeug zu wechseln. Ich übernahm seinen Bass, einen blauen Rickenbacker 4001. Bei den ersten Proben im Keller spielten wir Husker Dus „Diane“ und eine improvisierte Instrumental-Version namens „Green“. Anfangs spielten wir eine Mischung aus Post-Punk und Folk-Rock.

Damals war die Musik von Buffalo Tom noch rauer wie bei “Birdbrain”, doch mit der Zeit wurde sie immer folkiger und poppiger. Sie haben sogar einmal den Simon-And-Garfunkel-Klassiker “Little Boy in New York” gecovert. Wie kam es dazu?

Wir sind mit der klassischen Musik der sechziger Jahre von Neil Young, Bob Dylan und den Rolling Stones aufgewachsen, fingen aber in den frühen 1980er-Jahren auch an College-Radio zu hören, wie Echo & the Bunnymen, The Stooges, REM, Devo und The Replacements.

Es stand nie zur Debatte, die Besetzung der Band zu verändern?

Während der „Smitten“-Ära (Album von 1998, d. Red.) in den späten 1990er Jahren haben wir einen Keyboarder namens Phil Aiken aufgenommen, wir sind und bleiben jedoch ein Power-Folk-Rock-Trio. Wir alle genießen unsere Rollen mehr oder weniger, seit nun fast 40 Jahren.

Wirklich gute Freunde

Chris Colbourn (Buffalo Tom)
Es gibt einen Film namens “Ziemlich beste Freunde”. Trifft das auf Sie drei zu?

Oh ja, wir sind wirklich gute Freunde. Wir kennen uns schon seit einer Ewigkeit und sind sozusagen eine richtige Familie. Toms älteste Tochter Marley begleitet uns auf unseren Touren – sie filmt, führt Regie bei Videos und produziert Filme. Vor kurzem erst haben wir ein Video für unseren neuen Song “Autumn Letter” gedreht, bei dem Marley Regie geführt hat.

Was machen Sie, wenn Sie nicht gerade mit Buffalo Tom Musik machen? Sie hatten schon immer lange Pausen zwischen den Veröffentlichungen ihrer Alben. Sechs Jahre seit “Quiet & Peace” sind eine ziemlich lange Zeit.

Natürlich hatten wir die COVID-Pause von ein bis zwei Jahren, aber wir haben in der Zeit weiter geprobt, Auftritte gespielt und Songs geschrieben. Für das neue Album habe ich alte Songs, Texte/Demos, Gedichte und Briefe durchgesehen, sowie auch Notizbücher die ich seit unserer Kindheit aufbewahre. Während COVID habe ich zudem viel Gitarre gespielt – es war wahrscheinlich meine produktivste Zeit als Songschreiber in der Geschichte der Band.

Das neue Album heißt “Jump Rope”. Wie kam der Titel zustande? Das Albumcover zeigt Beine und ein Springseil.

Der Titel “Jump Rope” ist inspiriert von einem Foto des Straßenfotografen Mark Cohen, das wir für das Cover verwendet haben. Es stammt aus seiner Serie “True Colors”. Diese zeigt Aufnahmen von Kindern, die in den 1970er-Jahren im ländlichen Pennsylvania aufgewachsen sind, genau wie wir in derselben Ära wie wir.

Es ist das 10. Album von Buffalo Tom. Was ist das Besondere an “Jump Rope”? Der Sound des Albums ist eher akustisch…

Toms einzigartige Idee für dieses Album war es, alle grundlegenden Tracks für diese Platte mit akustischen Gitarren aufzunehmen – also keine elektrischen Gitarren bis zur Nachvertonung. Das hat dem Album einen Singer-Songwriter-Ansatz verliehen. Außerdem kommen auch die elektrischen Gitarren zum Vorschein, ebenso wie viele Tasteninstrumente und Gesangsparts.

Buffalo Tom im Interview mit Autor Reinhard Franke (2.v.r.) | (c) Reinhard Franke für Wildwechsel
Buffalo Tom im Interview mit Autor Reinhard Franke | Das Bild entstand vor ihrem Konzert 2018 in Berlin im Bi Nuu: Bill Janovitz, Tom Maginnis, Reinhard Franke und Chris Colbourn (v.l.). | (c) Reinhard Franke für Wildwechsel
Das Album “Quiet And Peace” aus dem Jahr 2017 trug die Sehnsucht nach Frieden bereits im Titel. Knarzende Gitarren waren kaum zu hören. Wie kam es dazu?

Ich denke, dass wir drei in unseren mittleren Jahren oft nach einem persönlichen ‘Ruhe- und Friedensraum’ suchen, um unsere Gedanken zu sammeln, zu lesen und lange Spaziergänge zu machen – eine Art meditative Stimmung nach Jahren des Reisens und der Erziehung kleiner Kinder.

Ende der 1980er Jahre gehörte Buffalo Tom zur großen Indie-Rock-Generation an der US-Ostküste, aber während die Lemonheads oder Dinosaur Jr. ihren zerstörerischen Kräften freien Lauf ließen, behielten Sie drei die Kontrolle. Warum?

Ich denke, die Entwicklung von “Birdbrain” zu “Let Me Come Over” und den späteren Buffalo Tom-Alben wurde dadurch ausgelöst, dass wir einfach das Radio und MTV ausgeschaltet haben und uns unser wahres Ich ausgelebt haben. Wir waren nicht mehr in irgendeinem Club gefangen oder mussten Teil einer Gruppe sein.

Sie wollten die amerikanische Rocktradition fortsetzen, anstatt sie mit viel Lärm umzustürzen. Bis zu “Sleepy Eyed” waren Buffalo Tom ein heißes Ding, dann wurde die Band müde, sagen die Kritiker. Was sagen Sie dazu?

Ich denke, „Sleepy Eyed“ ist in gewisser Hinsicht unser Höhepunkt – unsere besten Gitarrensounds, John Agnello als Produzent und eine Reife im Songwriting. Eine gute Mischung aus Riffs und Songtexten.

Bill Janovitz bezeichnet den Song “Helmet” als ein Paradebeispiel für die Chemie innerhalb der Band, der auf jedes ihrer früheren Alben gepasst hätte, ihn aber am meisten an “Big Red Letter Day” von 1993 erinnert. Gab es eigentlich nie Stress innerhalb der Band?

Ich weiß, dass Bill sagt, dass „Big Red Letter Day” seine Lieblingsplatte von Buffalo Tom ist – und ich stimme zu, dass „Helmet“ den Sound der Ära trifft. Ich bin auch ein großer Fan dieses Cherokee Studio / Robb Brothers-Sounds. Die Aufnahmen in Los Angeles haben auch Spaß gemacht. Darauf mussten wir viele Touren folgen lassen.

Wir hatten definitiv einige stressige Momente, als wir in den frühen 1990er-Jahren so viel um die Welt reisten. Es war ein sehr fordernder Zeitplan – Konzerte spielen und in Bussen herumreisen und viel von zu Hause weg sein.

Sie spielen diesen Herbst eine Europatournee. Wie kommt es, dass Sie einerseits immer noch so etwas wie ein Geheimtipp sind, andererseits aber in ganz Europa spielen können? Das Konzert in Berlin 2018 war ausverkauft.

Unsere Show in Berlin im Jahr 2018 ist ein großartiges Beispiel dafür, warum wir immer noch auftreten. Das Publikum kam nicht einfach zum Konzert, sondern schien auch authentisch mit uns verbunden zu sein. Es wurde gemeinsam mit uns gesungen und geschwitzt. Nach all den Jahren, seitdem wir zum ersten Mal nach Deutschland kamen – als Berlin noch in Ost und West geteilt war.

Ein guter Ort zum Leben

Chris Colbourn (Buffalo Tom)

Ich erinnere ich mich auch an eine großartige Show in Köln mit Teenage Fanclub aus den 1990er-Jahren. Fast überall, wo wir spielen, gibt es jetzt ein Gefühl von Geschichte, und wir sehen Gesichter, die uns seit den 1980er Jahren folgen. Wir sind dankbar, immer noch ein Teil davon sein zu dürfen.

Wie groß ist der Wunsch nach einem europaweiten Hit?

Wir denken nicht an Radiohits, sondern hoffen auf Songs, mit denen uns die Leute in Verbindung bringen, wie zum Beispiel “Taillights Fade” und “I’m Allowed”, die das Publikum auch nach über 30 Jahren noch mitsingt. Einfach neben der Wählscheibe im Radio – das ist ein guter Ort zum Leben.

  • Das Interview mit Buffalo Tom führte Reinhard Franke
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Montag 07. Oktober 2024
»«Buffalo Tom

20:00 Uhr | Konzert in Köln, Luxor
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Von Wildwechsel

Online-Redaktion des Printmagazin Wildwechsel. Wildwechsel erscheint seit 1986 (Ausgabe Kassel/Marburg seit 1994). Auf Wildwechsel.de veröffentlichen wir ausgewählte Artikel der Printausgaben sowie Artikel die speziell für den Online-Auftritt geschrieben wurden.

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